Un muerto cada cuatro segundos por el tabaco: OMS

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GINEBRA (Apro).-  Una persona muere cada cuatro segundos en promedio a consecuencia del consumo del tabaco, afirma la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el contexto del Día Mundial sin Tabaco que se celebra el 31 de mayo.

Advierte que más del 40% de las muertes relacionadas con el tabaco se deben a enfermedades pulmonares como el cáncer, las enfermedades respiratorias crónicas y la tuberculosis.

“Cada año, el tabaco mata a ocho millones de personas, como mínimo, y varios millones más padecen cáncer de pulmón, tuberculosis, asma o enfermedades pulmonares crónicas causadas por el tabaco”, dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

“Los pulmones sanos son esenciales para una vida sana. Hoy y siempre, puedes proteger tus pulmones y los de tus familiares y amigos diciendo no al tabaco”, indicó Dr. Tedros en un mensaje dirigido a la prensa en Ginebra.

Es por ello que ante la magnitud del daño que provoca el tabaquismo la OMS hace un llamado a los países para que intensifiquen las medidas destinadas a proteger a las personas de la exposición al tabaco.

Según datos de la OMS sólo en 2017, a nivel mundial el tabaco mató a 3.3 millones de consumidores y de personas expuestas al humo ajeno debido a afecciones pulmonares, de los cuales 1.5 millones murieron de enfermedades respiratorias crónicas, 1.2 millones por cáncer (traqueal, bronquial y pulmonar) y 600 mil por infecciones respiratorias y tuberculosis.

Más de 60 mil menores de cinco años mueren de infecciones de las vías respiratorias inferiores causadas por el humo ajeno. Los que sobreviven hasta la edad adulta tienen mayores probabilidades de padecer más adelante enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), alerta la OMS.

Gran impacto en la salud pulmonar

La OMS insta a los países a luchar contra la epidemia del tabaquismo mediante la aplicación plena del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco y la aplicación de medidas eficaces de control del tabaco, incluidas las medidas políticas “MPOWER” recomendadas por la OMS, por ejemplo, reduciendo la demanda de tabaco a través de los impuestos, creando lugares sin humo y prestando apoyo a quienes quieren dejar de fumar.

La organización también alienta a los padres y a los dirigentes comunitarios a que adopten medidas para salvaguardar la salud de sus familias y comunidades, informándolas de los daños causados por el tabaco y protegiéndolas de ellos.

La OMS sostiene que fumar tabaco es la principal causa del cáncer de pulmón, y es responsable de más de dos terceras partes de las muertes mundiales por esta enfermedad. La exposición al humo ajeno en el hogar o en el lugar de trabajo también aumenta el riesgo.

“Dejar de fumar puede reducir dicho riesgo; así después de 10 años de dejar de fumar, el riesgo de cáncer de pulmón se reduce a la mitad del de un fumador’’, alienta la OMS.

Fumar tabaco también es la causa principal de la EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica) en la que la acumulación de moco purulento en los pulmones provoca una tos dolorosa y dificultades respiratorias agonizantes.

El riesgo de la EPOC es particularmente alto entre las personas que empiezan a fumar o están expuestas al humo ajeno a edades tempranas, ya que el humo del tabaco retrasa significativamente el desarrollo pulmonar.

“El tabaco también exacerba el asma, que restringe la actividad y contribuye a la discapacidad. El abandono temprano del hábito de fumar es el tratamiento más eficaz para retrasar la progresión de la EPOC y mejorar los síntomas del asma”, remarca.

Con respecto a los efectos a lo largo de la vida señala que los niños expuestos durante la vida intrauterina a las toxinas del humo de tabaco a través del tabaquismo materno o de la exposición materna al humo ajeno presentan con frecuencia una reducción del crecimiento y la función pulmonar.

“Los niños pequeños expuestos al humo ajeno corren el riesgo de padecer asma y exacerbaciones de esta, neumonía y bronquitis, así como infecciones frecuentes de las vías respiratorias inferiores. Los fumadores nunca deberían fumar en presencia de lactantes o niños pequeños’’, advierte OMS.

En lo que respecta a la tuberculosis científicos del organismo de salud de la ONU aseguran que el daño pulmonar y la reducción de la función pulmonar causados por la tuberculosis son exacerbados por el tabaquismo.

Alrededor de una cuarta parte de la población mundial tiene tuberculosis latente, con el consiguiente riesgo de padecer la enfermedad activa y por lo tanto las personas que fuman tienen el doble de probabilidades de enfermar de tuberculosis.

Con información de proceso.com.mx

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