Diseña IPN microchip que detecta coronavirus en minutos

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El Centro de Investigación y Estudios Avanzados (Cinvestav) de Instituto Politécnico Nacional (IPN) logró el desarrollo de una prueba serológica para detectar el coronavirus.

El investigador en bioingeniería José Luis García Cordero y su equipo de colaboradores del Cinvestav en Monterrey dieron un paso más en la lucha contra el coronavirus al desarrollar un microchip para pruebas serológicas de diagnóstico rápido y de bajo costo.

La prueba podría detectar la enfermedad en personas infectadas que no presentan síntomas, así como pacientes con sintomatología leve. Por otra parte, se abre la posibilidad a detectar pacientes que se hicieron inmunes en el proceso, pues sus anticuerpos podría utilizarse para los tratamientos de pacientes en estado crítico.

Para la prueba es necesario un análisis de sangre que detectará la presencia de anticuerpos contra un microorganismo, lo que permite determinar si una persona estuvo expuesta a un microorganismo en particular: SARS-CoV-2.

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El dispositivo tiene tecnología de microcanales, de un diámetro del grosor de un cabello, por donde se introduce una muestra de suero, obtenida de la sangre del paciente y cuenta con un biosensor para reconocer los anticuerpos.

Luego de tomar la muestra se incuba por 20 minutos, se lava y se aplica una molécula especial para obtener una señal fluorescente que indica si el paciente fue infectado por coronavirus. El resultado podría estar listo en 30 minutos.

A través de un comunicado, la institución reveló que al tratarse de una prueba especial para Covid-19 es más efectiva.

Todas las personas que adquieren el virus “secretan un anticuerpo que lo reconoce y quienes nunca han sido infectados carecen de él; por lo tanto, una ventaja de la propuesta es que identifica a todas las personas infectadas, aunque no presenten síntomas y no acudan a revisión médica, pero son portadoras o potenciales propagadoras del vector”, declaró el experto.

Por el momento, los investigadores ya piensan en dos versiones para el microchip. La primera sería destinada para laboratorios, pues ahí es donde llegan las muestras de suero para pruebas múltiples. La segunda versión sería de uso personal y desechable para consultorios o casas.

La estimación es que con el apoyo suficiente, el laboratorio donde se desarrolló sería capaz de fabricar hasta 500 microchips diarios, pero el costo sería parecido al de una muestra de embarazo, es decir, 90% menor al de pruebas actuales.

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