Señales de depresión infantil

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México.- Muchos padres creen que a sus hijos no podrí­a sucederle, pero la cantidad de niños y adolescentes que son admitidos a hospitales pediátricos por pensamientos de autolesión o suicido es alarmante.

Cada año, 4,600 jóvenes de 10 a 24 años se suicidan, y 157,000 son tratados en los departamentos de emergencias por autolesiones, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Una encuesta reciente de estudiantes de secundaria reveló que un 16 por ciento han pensado en el suicidio seriamente, un 13 por ciento habí­an desarrollado un plan, y un 8 por ciento habí­an intentado suicidarse en el año anterior. La depresión pediátrica es real y devastadora.

Los padres pueden tomar medidas para intentar prevenir la depresión de sus hijos y mantenerlos emocionalmente sanos durante su crecimiento.

Ayúdelos a crear una red social a una edad temprana mediante las nuevas amistades; la participación en los deportes, las actividades extraescolares o los pasatiempos; y membresí­as en organizaciones con programas para jóvenes.

Y los padres deben estar alertas a las señales tempranas de depresión, algo que es igual de importante.

Hay muchas señales de advertencia que los padres deben conocer, según Mental Health America, una organización sin fines de lucro, por ejemplo los temores excesivos, la ansiedad y la irritabilidad.

Señales de depresión infantil

Un bajo rendimiento escolar

La pérdida del interés en los amigos y las actividades favoritas

No comer o dormir bien

Sentirse tristes, desesperanzados y/o enojados

La falta de autoestima

La falta de entusiasmo, energí­a o motivación

Las reacciones exageradas a las crí­ticas

Tener problemas para manejarse ante las figuras de autoridad

No poder concentrarse, y actuar de forma inquieta y agitada

El uso de alcohol y drogas recreativas

Si su hijo muestra señales de distrés emocional, no dé por sentado que es algo pasajero.

Los jóvenes necesitan la orientación de los padres y otros adultos para comprender y procesar todas las emociones que experimentan.

Qué hacer si presenta los sí­ntomas

Aní­melos a compartir sus sentimientos, y búsqueles ayuda de profesionales de la salud mental con experiencia en la depresión infantil, sobre todo si su estado de ánimo evita que funcionen normalmente en el dí­a a dí­a.

Nunca ignore las conversaciones sobre el suicidio, y recuerde que podrí­an ocurrir con términos sutiles o imprecisos.

Tenga especial cuidado si hay antecedentes familiares de depresión, dado que esto aumenta el riesgo del niño o adolescente.

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